Livmoderhalskræft skyldes en infektion med Human Papillomavirus (HPV). HPV er et virus, der spredes ved seksuel kontakt. Langt de fleste voksne kvinder har haft en HPV-infektion i løbet af deres liv. I de fleste tilfælde forsvinder infektionen af sig selv, men i nogle tilfælde medfører infektionen celleforandringer, som kan udvikle sig til livmoderhalskræft, hvis de ikke behandles i tide.