Screening for livmoderhalskræft kan afsløre forstadier til livmoderhalskræft. Forstadierne afsløres ved, at screeningsprøven undersøges for Humant Papilloma Virus (HPV), eller at screeningsprøven undersøges for celleforandringer. Hvilken måde screeningsprøven undersøges på afhænger af kvindens alder.

Første trin i udviklingen af livmoderhalskræft er seksuelt overført smitte med HPV. Hos de fleste kvinder sørger kroppens immunforsvar selv for, at HPV-infektionen forsvinder i løbet af et lille års tid. Hos enkelte kvinder kan HPV dog udvikle sig til en kronisk infektion. En kronisk infektion med HPV kan forårsage celleforandringer i livmoderhalsen. Celleforandringer er ikke kræft, men celleforandringer kan i nogle tilfælde over en længere årrække udvikle sig til kræft. Kræft kan ødelægger det normale væv og kan sprede sig til andre organer.

 

Mulige fordele ved screening

Mulige ulemper ved screening