Første trin i udviklingen af livmoderhalskræft er seksuelt overført smitte med HPV (Humant Papilloma Virus). Hos de fleste sørger kroppens immunforsvar for, at HPV-infektionen forsvinder i løbet af et lille års tid, men hos enkelte udvikler det sig til en kronisk infektion.
 
En kronisk infektion med HPV kan forårsage celleforandringer i livmoderhalsen, der i nogle tilfælde i løbet af en længere årrække kan udvikle sig til kræftceller, som ødelægger det normale væv og kan sprede sig til andre organer. Jo mere fremskreden sygdommen er, jo vanskeligere er den at behandle.
 
Selvom du er vaccineret mod HPV-virus, er det vigtigt, at du stadig følger screeningsprogrammet. Det skyldes, at der findes mange forskellige typer af HPV, som kan medvirke til udvikling af livmoderhalskræft, og det er kun de hyppigste af disse typer, man vaccinerer mod.

Kilde: Screening for livmoderhalskræft - anbefalinger (januar 2012)